Esta noche (14 diciembre) se podrán ver 120 estrellas fugaces a la hora

Esta noche (14 diciembre) se podrán ver 120 estrellas fugaces a la hora

IAM/Redacción La lluvia de estrellas de las gemínidas, junto a las perseidas, es uno de los espectáculos astronómicos más especiales del año y esta vez la Luna no entorpecerá su observación, así que busca un lugar lejos de la contaminación lumínica y mira al cielo. Descubre como verlas.

Como cada año, se espera una caída de meteoros o estrellas fugaces -empezó el día 7 y terminará el 17 de diciembre-, que en España se prevé alcance su pico máximo de actividad durante la noche del 14 de diciembre, con 120 meteoros por hora, ha explicado el astrónomo del Observatorio Astronómico Nacional (OAN), Francisco Colomer. «Se podrán ver en promedio dos de estas estrellas fugaces por minuto, no es exactamente un chaparrón», según este astrónomo, para quien, en cualquier caso, «resultará un acontecimiento espectacular». Y es que gracias a que la Luna estará cerca de su fase nueva, su hemisferio iluminado no se percibirá desde la Tierra.La caída de meteoros es un fenómeno habitual y, si el cielo es «visible», podemos observar una noche cualquiera un meteoro por hora, un ritmo que aumenta hasta varios cientos durante las «lluvias de estrellas», como pasa en este caso con las gemínidas.Junto con las perseidas (durante el mes de agosto), las gemínidas es una de las lluvias de estrellas más significativas, según ha defendido Colomer, aunque son las primeras las más «populares» debido a las favorables condiciones veraniegas que animan a su observación.La lluvia de meteoros, más conocida como lluvia de estrellas, tiene su origen cuando la Tierra cruza una zona con residuos resultantes del paso de un cometa o asteroide; la gravedad terrestre atrae estos restos que al entrar en contacto con la atmósfera «se calientan y brillan». Aunque la mayor parte de las lluvias de estrellas tienen su origen en un cometa, algunas de ellas proceden de asteroides (cometas exhaustos que han perdido todos sus elementos volátiles).En el caso de las gemínidas, el origen está en el asteroide bautizado como «3200 Faetón».Según Colomer, desde hace algunos años ha aumentado la intensidad de esta lluvia de estrellas aunque aún no se ha encontrado la causa: algunos modelos indican que se debe a la influencia de la gravedad de Júpiter, que acerca más residuos del dicho asteroide a la órbita de la Tierra. Por este motivo, este experto ha animado a la gente a mirar al cielo, sobre todo durante la madrugada y al anochecer del día 14 de diciembre (final de la noche 13-14 y comienzo de la noche 14-15).Los consejos, prescindir de cualquier instrumento como prismáticos o telescopios ya que las estrellas fugaces «se ven a simple vista» y, aunque no resulte necesario, tumbarse en el suelo permitirá abarcar una mayor visión del espectáculo «favoreciendo la observación».Para disfrutar de este acontecimiento, Colomer ha recomendado acercarse hasta lugares oscuros, sin contaminación lumínica y con cielos despejados, y lejos de los árboles, teniendo en cuenta que esta lluvia de estrellas aparecerá sobre el horizonte este al anochecer, «manteniéndose en el cielo durante toda la noche». Quien mire al cielo también podrá localizar a los planetas Júpiter y Marte, y al este a Venus, «muy brillante». Con la ayuda de unos prismáticos, además, podrá contemplar el cometa Catalina que durante estos días es visible por su proximidad a la Tierra, ha relatado Colomer.Por internet desde Extremadura y CanariasLa lluvia de estrellas de las Gemínidas será emitida día el portal sky-live.tv emitirá el espectáculo desde en directo desde Tenerife, La Palma, Fuerteventura (Canarias) y Cáceres (Extremadura), ha informado el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). El tiempo de retransmisión será de 60 minutos separados en dos conexiones, la primera de las cuales tendrá lugar de 17:55 a 18:10, y la segunda de 22:00 a 22:45, hora canaria, indica el IAC.VER VÍDEOEn streaming la lluvia de estrellas de las Gemínidas del 14 de diciembre del 2015YOUTUBECada año se producen varias lluvias de estrellas y las más intensas son las Perseidas, las Gemínidas y las Cuadrántidas, visibles desde Europa y que producen del orden de cien estrellas fugaces o meteoros por hora. El IAC explica que el mejor momento para la observación de este año será la noche del 14 al 15 de diciembre, en especial después de la puesta de sol del 14, si bien durante la madrugada anterior también se verá gran cantidad de Gemínidas.La Luna, que sale de su fase nueva, no será un problema para observar una buena cantidad de meteoros, en torno a uno cada dos minutos, algunos de ellos brillantes a pesar de que sus velocidades son menores que las Perseidas.Recuerda el IAC que el año pasado la actividad de las Gemínidas superó en algunos momentos los 150 meteoros por hora. Las llamadas estrellas fugaces son pequeñas partículas de polvo de diversos tamaños, algunas menores que granos de arena, que dejan los cometas a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol.La corriente de partículas resultante, llamadas meteoroides, debido al «deshielo» producido por el calor solar, se dispersa por la órbita del cometa y es atravesada cada año por la Tierra en su órbita alrededor del Sol. Durante este encuentro, las partículas de polvo se desintegran al entrar a gran velocidad en la atmósfera terrestre, creando los conocidos trazos luminosos que reciben el nombre científico de meteoros.Esto es cierto para la mayoría de lluvias pero no para las Gemínidas: no existe ningún cometa que coincida con la trayectoria de la nube de «escombros», añade el IAC.El origen de las Gemínidas era un misterio hasta que las sondas solares Stereo (NASA) confirmaron la aparición de una pequeña cola al asteroide 3200 Phaeton (en su máximo acercamiento al Sol o perihelio, ver Lewitt, Li & Agarwal 2013), único objeto que se movía en la misma órbita que la nube de meteoroides causantes de las Gemínidas. A partir de ese momento, a Phaethon 3200 se le conoce como «cometa rocoso», que es un asteroide que se acerca mucho al Sol posibilitando así que se forme una cola por rotura de la superficie, debido al gradiente de temperatura.Con motivo de la retransmisión en directo, sky-live.tv propone convertir en deseo cada uno de los meteoros que atraviesen la atmósfera terrestre, y pide que esos deseos se envíen en forma de vídeo o texto con el hashtag #UnaEstrellaUnDeseo #WishonaStar y la cita @sky-live.tv.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *